Щит (панель) собственных нужд предназначен для приема электрической энергии собственных нужд переменного тока от двух независимых источников переменного тока (секций собственных нужд) и распределение этой энергии по потребителям. ЩСН (ПСН) используется для распределения электрической энергии переменного тока по цепям собственных нужд. В ЩСН (ПСН) установлены автоматические выключатели втычного, выдвижного или стационарного исполнения, что позволяет реализовать все возможные требования заказчика. ЩСН (ПСН) распределяет электрический ток переменного тока для осуществления непрерывной работы электродвигателей, механизмов, микропроцессорной защиты подстанции, даже при отсутствии входного напряжения переменного тока на одном из вводов от секции собственных нужд. При этом питание осуществляется от ввода на котором присутствует напряжения заданного качества.

ЩСН (ПСН) в основном применяется на электрических станциях, трансформаторных подстанциях, распределительных пунктах и блочно-модульных подстанциях для питания переменным трехфазным напряжением. Входное напряжение питания ЩСН (ПСН) это трехфазное напряжение переменного тока. Количество вводов напряжения переменного тока в панелях собственных нужд  ограниченно только возможностями заказчика.